Das Partnerschaftsversprechen wurde erneuert. Von links: : Nicolas Larcher, Vorsitzender des Partnerschaftskomitees in Les Andelys, Frédéric Duché, Bürgermeister von Les Andelys, Bürgermeisterin Sabine Amsbeck-Dopheide und Mary Brüggemann, Vorsitzende vom PALAH.

Feier zum 25-jährigen Bestehen der Städtepartnerschaft in Les Andelys

Der Ort hätte nicht besser gewählt sein können: Im Hochzeitszimmer des Rathauses der französischen Partnerstadt fand am dritten Oktober-Wochenende die offizielle Feier zum 25-jährigen Bestehen der Städtepartnerschaft zwischen Les Andelys und Harsewinkel statt. Der Vergleich, den Nicolas Larcher, Vorsitzender des französischen Partnerschaftskomitees, in seiner Ansprache zog, war naheliegend: Das Jubiläum sei wie die „Silberhochzeit“ eines Ehepaares, und sie sollte genutzt werden, um das vor 25 Jahren gegebene Partnerschaftsversprechen zu erneuern.

Bereits im Juni war das Jubiläum im Rahmen des Weinfestes in Harsewinkel gefeiert worden. Zum Gegenbesuch hatten sich rund 30 Harsewinkeler/innen – unter ihnen Bürgermeisterin Sabine Amsbeck-Dopheide –  auf den Weg nach Les Andelys gemacht. An Bord hatten sie nicht nur Gastgeschenke und 25 Hopfenpflanzen aus dem Klostergarten von Leonhard Sieweke, die dem französischen Bürgermeister Frédéric Duché übergeben werden sollten: Der Bus, mit dem die Delegation nach Les Andelys startete, war vollgepackt mit westfälischen Spezialitäten, die auf dem am Jubiläums-Wochenende stattfindenden Herbstmarkt verkauft werden sollten.

Neben Bier, Pickert und Bratwürstchen hatte der Harsewinkeler Partnerschaftsverein Möpkenbrot und Blutwurst eingepackt. Dabei hatte er aber auch Häkelnetze, die im Rahmen der von Bürgermeisterin Sabine Amsbeck-Dopheide ins Leben gerufenen Aktion „Häkelnetz statt Plastiktüte“ entstanden waren. Doch bevor es auf das Herbstfest auf dem Platz Saint Sauveur am Ufer der Seine ging, stand am Samstagmorgen die offizielle Feier im Rathaus auf dem Programm. 

Offizielle Feier im Hochzeitssaal des Rathauses

Hochzeitssaal im Rathaus von Les Andelys
Frédéric Duché, Bürgermeister der Seinestadt, stellte in seiner Rede vor rund 100 Besuchern im Hochzeitssaal die besondere Verbindung zwischen Frankreich und Deutschland im Allgemeinen und die zwischen Les Andelys und Harsewinkel im Besonderen heraus. Für die Zukunft formulierte er den Wunsch, noch mehr Menschen für die Städtepartnerschaft zu begeistern. Dabei soll ein besonderer Fokus auf den jungen Menschen liegen. Sie sollen „als Botschafter für unsere Städte werben, damit die Partnerstadt auf den Spuren fortgeführt wird, die unsere älteren Mitbürger hinterlassen haben.“ Auch für Bürgermeisterin Sabine Amsbeck-Dopheide spielen die besonderen Beziehungen zwischen Frankreich und Deutschland innerhalb der EU sowie die Einbeziehung der jungen Generation eine zentrale Rolle: So betonte sie in ihrer Ansprache, dass „die Regierungen Frankreichs und Deutschlands vorangehen müssen, um für und mit der Jugend Europas die Föderation der Vereinigten Staaten von Europa Wirklichkeit werden zu lassen.“ Dabei sollten sich die nationalen Regierungen von den funktionierenden Städtepartnerschaften ermutigen lassen.

Dass die Jugendarbeit im Harsewinkeler Partnerschaftsverein großgeschrieben wird, wurde bei der Rede von Mary Brüggemann deutlich. Brüggemann, die im Juli 2018 in der Nachfolge von Günter Rauh zur Vorsitzenden des Vereins gewählt worden war, wies auf die bereits seit vielen Jahren bestehenden Jugendprojekte und den regelmäßig stattfindenden Schüleraustausch hin. Für die Zukunft wünschte sie sich mehr Zeit für einen noch intensiveren Austausch, um unter anderem tiefer in die Kultur des jeweils anderen Landes eintauchen zu können.

Nicolas Larcher verwies als Vorsitzender des französischen Partnerschaftskomitees auf die vielen gemeinsamen Erlebnisse und Erinnerungen, und versprach, alle Anstrengungen zu unternehmen, um zu erhalten, was von den Vorgängern geschaffen worden sei.

Bürgermeisterin Sabine Amsbeck-Dopheide nimmt aus den Händen ihres Amtskollegen ein Foto vom Château Gaillard entgegen.


Bürgermeisterin Sabine Amsbeck-Dopheide überreichte anschließend das Gastgeschenk, zu dem neben den 25 Hopfenpflanzen aus dem Marienfelder Klostergarten auch einige Flaschen des Marienfelder Klosterbräus sowie Harsewinkeler Pferdeäpfel gehörten. Aus den Händen ihres französischen Amtskollegen nahm sie unter anderem ein Foto des Château Gaillard, dem Wahrzeichen von Les Andelys, entgegen. Bei der anschließenden Unterzeichnung der Partnerschaftsurkunde wurde das gegenseitige Versprechen, den europäischen Gedanken im Rahmen der Städtepartnerschaft zu fördern und zu entwickeln, erneuert.  

Gedenktafel zur Erinnerung an Julius Petri

Enthüllung Gedenktafel: von links: Mary Brüggemann, Bürgermeisterin Sabine Amsbeck-Dopheide, Bürgermeister Frédéric Duché und Nicolas Larcher vom Partnerschaftskomitee.


Auf dem Weg zum gemeinsamen Sekt-Empfang legte die Gruppe eine Schweigeminute für die Verstorbenen der beiden Partnerschaftsvereine ein. In der Nähe des oberhalb der Seine gelegenen Paugé-Turms wurde dabei in Erinnerung an den 2015 gestorbenen Julius Petri, einen der Gründerväter der Städtepartnerschaft, eine Gedenktafel enthüllt.


Chor-Konzert und Claude Monet

Am gemeinsamen Verkaufsstand auf dem Herbstfest: von links: Vereinsmitglied Elaine Müller, Mary Brüggemann und Bürgermeisterin Sabine Amsbeck-Dopheide.


Im Anschluss an die offizielle Zeremonie ging es bei unterschiedlichen Aktivitäten fröhlich weiter: Beim Besuch des rund 30 Kilometer entfernten Gartens des Impressionisten Claude Monet, beim Chor-Konzert in der Kirche Saint Sauveur sowie beim Verkauf französischer und deutscher Produkte auf dem von beiden Vereinen betriebenen Stand auf dem Herbstfest wurde die Städtepartnerschaft mit vielen neuen Erinnerungen angereichert. 


Wiedersehen beim Weihnachtsmarkt in Harsewinel

Mary Brüggemann und Nicolas Larcher


Am Montagmorgen wurde die Gruppe von den französischen Freunden herzlich verabschiedet. Bereits Anfang November wird es ein Wiedersehen geben: Zum Weihnachtsmarkt sind die Franzosen wieder mit einem Stand vertreten. Im Angebot haben sie unter anderem Cidre, Calvados und französische Wurst-Spezialitäten. 


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